viernes, 13 de julio de 2018

Astrónomos europeos captan imagen detallada del cúmulo estelar RCW 38

Astrónomos europeos captan
imagen detallada del cúmulo
estelar RCW 38
·        Wed, 11/07/2018 - 08:56


Un equipo de astrónomos logró captar
una imagen detallada y colorida del
cúmulo de estrellas RCW 38, situado en la
constelación de Vela, a 5.500 años
luz de distancia de la Tierra, con ayuda
del sistema de ondas infrarrojas
HAWK-I, informó el Observatorio
Europeo Austral (ESO, por sus siglas
en inglés).
El dispositivo de ondas infrarrojas, instalado
en el telescopio de largo alcance (VLT,
por sus siglas en inglés) situado en Paranal
(Chile), permitió una imagen nítida que
muestra a este cúmulo estelar joven rodeado
de nubes de gas intensamente brillantes
y detalladas, junto con trazos de polvo oscuro
en forma de enredadera en torno al núcleo.
La zona central se muestra cómo una región
teñida de azul y habitada por numerosas
estrellas jóvenes, calientes y masivas, así
como estrellas que se encuentran aún en formación.
La radiación que emiten las estrellas provoca
que el gas circundante brille de manera
intensa, en contraste con las corrientes
de polvo cósmico, más frío, que atraviesan
la región y brillan en tonos oscuros de rojo y naranja.
Pese a que hay imágenes anteriores de esta
región, éstas fueron obtenidas mediante
longitudes de onda del rango visible,
lo que proporciona imágenes con menos
cuerpos estelares, debido a que el polvo
y el gas bloquean la visión del cúmulo.
El HAWK-I, por el contrario, permite mirar
a través de las franjas de polvo mediante
las observaciones con el infrarrojo, el mismo
que permite obtener imágenes de galaxias
cercanas, grandes nebulosas, estrellas
individuales y exoplanetas.
Para conseguir una imagen nítida jugó
un papel importante el módulo de óptica
adaptativa GRAAL, que mediante el uso de
cuatro rayos láser, proyectados en el cielo
nocturno, actúan como estrellas artificiales
de referencia para corregir los efectos
de turbulencia atmosférica.
La imagen fue captada como parte de un
conjunto de observaciones de prueba, conocido
como verificación científica, de ambos dispositivos,
instalados en el telescopio de largo alcance.
El Observatorio Europeo Austral es una
organización intergubernamental de ciencia
y tecnología y opera desde tres sitios, destacados
por su calidad para la observación,
ubicados en el Desierto de Atacama chileno:
La Silla, Paranal y Chajnantor.
El VLT es un conjunto de cuatro
"telescopios unitarios", cada uno con
un espejo primario de 8,2 metros de
diámetro, con los cuales se han podido
obtener imágenes de objetos celestes
apenas visibles de una magnitud de 30,
lo que equivale a ver objetos que son cuatro
mil millones de veces más débiles que
aquellos que se aprecian a simple
vista. EFE / RA

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