lunes, 9 de julio de 2018

Capturan por primera vez el nacimiento de un planeta

Capturan por primera vez el nacimiento
de un planeta
Se trata de un gigante gaseoso formado
del colapso de un disco de polvo alrededor
de su estrella enana PDS 70.
3 minutos de lectura
La búsqueda de exoplanetas se ha convertido
en una prioridad para la comunidad científica
y la detección de alguna forma de vida, o de
algún planeta que pueda albergarla, se ha abordado
como el gran reto del siglo XXI.
En esta búsqueda, la humanidad ha sido testigo,
por primera vez en su historia, de un fenómeno
astronómico asombroso: el nacimiento de un
planeta. Se trata de la primera imagen que se
obtiene de un planeta recién nacido en torno
a su estrella; y ha sido capturada por el Instituto
Max Planck de Astronomía, en Heidelberg, Alemania.




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El planeta de la oscuridad eterna
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Pero, al arrullo de su pequeña estrella PDS 70,
este planeta, todavía en formación, no se
parece en nada a la Tierra: es varias veces
más grande que el planeta más masivo
del Sistema Solar, Júpiter; y también es
un planeta gaseoso. Eso sí, su superficie es
mucho más cálida que la de cualquiera de
nuestros planetas vecinos: de entre 1.300 y
1.900 grados centígrados.
Por otra parte, para su elevada temperatura,
la distancia con respecto a su estrella
es considerable: tres mil millones de kilómetros,
el equivalente a la distancia entre Urano
y el Sol.
Y, ¿qué hay de su estrella, PDS 70? Se trata
de una enana naranja a 370 años luz de distancia de la Tierra.
El planeta se destaca muy claramente en las
observaciones, y es visible como un punto
brillante a la derecha del centro ennegrecido
de la imagen. Este recién nacido ha esculpido
lo que se llama un disco de transición, un aro
de polvo protoplanetario con un "agujero"
gigante en el centro. Estas lagunas internas
se conocen desde hace décadas y se ha especulado
que se producen por la interacción disco-planeta.
Efectivamente, así era: ahora podemos observar
el nuevo planeta.
Una instantánea impresionante, que se
ha logrado capturar gracias al instrumento
SPHERE en el Very Large Telescope (VLT)
de ESO, uno de los más poderosos en cuanto
a cacería de planetas.
Los instrumentos de detección de planetas
son capaces de realizar estas capturas gracias
a lo que se denomina un coronógrafo,
una máscara que bloquea la luz de la estrella
y que permite a los astrónomos detectar
su paso. De lo contrario, la luz del planeta
recién nacido quedaría eclipsada
por la de su estrella.
El joven planeta gaseoso se ha formado alrededor
de su estrella de la manera tradicional en que
lo planetas gaseosos se forman: del colapso
de un disco gaseoso.
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"Estos discos alrededor de estrellas jóvenes son
el lugar de nacimiento de los planetas, pero
hasta ahora han sido muy pocas las observaciones
de indicios de planetas bebé en ellos", explica
Miriam Keppler, quien lidera el equipo detrás
del descubrimiento.
"Los resultados de Keppler nos dan una nueva
ventana a las primeras etapas complejas
y poco comprendidas de la evolución planetaria",
comenta André Müller, líder del segundo equipo
para investigar el joven planeta. "Necesitábamos
observar un planeta en el disco de una joven
estrella para comprender realmente los procesos
detrás de la formación del planeta".
¿Por qué es de utilidad esta detección?
Además de lo emocionante del hecho en sí,
al determinar las propiedades atmosféricas
y físicas del planeta, los astrónomos pueden
probar modelos teóricos de formación de planetas,
y comprender cómo se formaron los planetas gaseosos
de nuestro Sistema Solar, además de intuir
cómo se forma el resto.
Los detalles de la detección han sido publicados
en dos artículos científicos de la prestigiosa
revista Astronomy& Astrophysics.
Referencias: M. Keppler , M. Benisty. 'Discovery of
he transition disk around PDS 70'. (2018), Astronomy& Astrophysics.
M. Keppler , M. Benisty. 'Orbital and atmospheric
he PDS 70 transition disk'. (2018), Astronomy& Astrophysics.

https://www.muyinteresante.es/ciencia/articulo/capturan-por-primera-vez-el-nacimiento-de-un-planeta-951530603139?utm_source=Cheetah&utm_medium=email_MUY&utm_campaign=180704_Newsletter

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